Strelitza Reginae, febrero.

De nuevo, ha florecido mi Strelitzia Reginae o Flor del Ave del Paraíso. Ha desplegado sus colores, preciosos naranjas y azules, para atraer a los insectos y los pájaros que las polinizarán.

flor

Es una planta bellísima y aunque ya me es familiar, cada año me sorprende su belleza. Aún no me he acostumbrado a observar con indiferencia esta obra maestra de la naturaleza.

De dónde realmente es originaria, el sur de África, la consideran tan magnífica que en algunas tribus sólo se usa para adornar la choza del brujo o del jefe.

obra

En esta edición de su floración, lo que me ha intrigado es cómo se produce esa combinación de colores intensos tan fabulosa. Esto es lo que he descubierto : los colores son fruto de la química. El citoplasma de la célula vegetal es una sustancia semilíquida e incolora que está formada por agua y pigmentos coloreados, hidrosolubles llamados antocianinas y flavinas.

Antocianinas, pueden ser rojas o azules y combinadas nos dan el violeta, lila o púrpura.

Flavinas son pigmentos amarillos en tonos más o menos intensos y naranjas.

pigmentos

Y debemos agradecer a los insectos, de hace 100 millones de años, que lo que veamos sea esa combinación majestuosa. La evolución de las plantas y su supervivencia fueron la causa de la aparición de los pigmentos. Si no había el color “preciso” que pudiera percibir el insecto (en longitud de onda en la franja de los ultravioletas que el humano no puede ni imaginar) no llamaban la atención y no había polinización.

insectos

Así que los insectos están percibiendo no-sé-qué-colores-ultravioletas y nosotros, por pura casualidad, estos bellos tonos.

Pue eso, una obra maestra de la naturaleza…

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NB : Normalmente, esta planta florecía en mayo . Este post lo escribí hace cuatro años .

En febrero de 2020, la planta ya ha florecido…

Mi huerto urbano,por fin, al sol…

En estos últimos días, el cielo ha estado llorando. Mucho.

Gruesos lagrimones, pesados y densos, han caído en la tierra… Al tercer día, el sol apareció, primero titubeante y después, radiante y con mucha fuerza.

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El tiempo de lluvias ya ha acabado. Mi huerto , ha bebido de esas lágrimas . Hoy, parece que le han dado energía y vida.

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estevia

tomates

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perejil

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Además, he descubierto que mi preciosa Flor del Paraíso ha florecido ya, de forma espectacular. Esta planta, de nombre científico Strelitzia Reginae, es para mí la Flor del Paraíso. No sé por qué, siempre he omitido lo de “Ave” ( se llama “Flor del Ave del Paraíso·”). Y mira que está claro : Sus flores describen una forma similar a la cabeza de un ave, con un duro pico marrón y una colorida cresta de color naranja y azul intenso, y de ahí, la lógica del nombre pero…

Para mí es y será, mi  Flor del Paraíso.

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NB : Strelitzia Reginae, pero se la conoce como Ave del Paraíso, Estrelitzia, Esterlicia, Flor de pájaro, Pájaros de fuego, Flor de la grúa o Flor de pajarito. Se introdujo en Europa a mediados del siglo XVIII

Las flores atractivas y coloristas son producto de un largo proceso de selección natural. La planta necesita que le traigan polen a sus flores y atrae con colores llamativos y ofreciéndole como recompensa su delicioso néctar, un líquido muy dulce que esconden en su interior.

El Ave del Paraíso es polinizada por los pájaros .Agrupa sus flores dentro de una estructura larga con forma de pico llamada espádice, de la cual salen en secuencia las flores . Los pétalos anaranjados atraen al ave y los azules le sirven de plataforma para pararse mientras alcanza con el pico el néctar, que se acumula en la base de la flor .Los pétalos azules, además de servir de plataforma, esconden los estambres y el pistilo de la flor. Las patas del ave, al posarse allí,  portan polen de otra flor y llevarán polen, de ésta, a la próxima flor en la que se paren a beber…